Varan (1640m)

depuis le plateau d’Assy

Altitude décollage:

1640m

Orientation décollage:

S à SO, très facile

Dénivelé     vol:

1100m

Dénivelé randonnée:

580m

Horaire randonnée:

1h30

Le décollage de Varan, en référence aux chalets de Varan (et de l’aiguille) à proximité, est un des objectifs de rando-vol qu’il faut absolument faire en Haute-Savoie. A cela plusieurs raisons. Le cadre est magnifique, avec un point de vue unique sur toute la chaîne du Mont-Blanc, de l’Aiguille Verte aux Dômes de Miage, mais aussi sur la face Est des Aravis et la vallée de l’Arve. L’aire de décollage, en herbe (tondue!), est idéalement orientée et présente une pente régulière et peu raide. Le décollage y est donc très facile ce qui le rend parfaitement accessible à des débutants. Le dénivelé est faible et à la portée de tout le monde, même avec un sac lourd. Le ratio marche/vol est très intéressant car en atterrissant près du lac de Passy on peut profiter de 1100m de vol, moyennant une rotation de voiture. Enfin, la proximité du refuge de Varan permet d’envisager une nuit en refuge avec les parapotes et un vol matinal. La solution du bivouac est aussi parfaitement envisageable tant les lieux s’y prêtent. 

Une autre possibilité pour monter à Varan est de passer par la via-Ferrata de Curalla. C’est plus sportif, mais avec un sac pas trop lourd c’est tout à fait envisageable et cela rajoute un plus à un itinéraire de montée qui, sinon, n’est pas le plus intéressant.

Randonnée :

Accès:

Après avoir préalablement laissé une voiture sur le parking du Lac de Passy, passer le Pont de la Carabote qui enjambe l’Arve, suivre la D199 en direction de “La Plantaz”. A l’intersection avec la D13, prendre à droite en direction de Passy. A l’entrée de Passy, prendre à gauche la D43 qui monte en direction du plateau d’Assy. Juste avant l’entrée au plateau d’Assy, repérer un petit chemin (Chemin de Curalla) qui monte sur la gauche en direction du parking de la Via Feratta (panneau indicateur). Se garer au parking de la Via Feratta, ou, s’il n’y a plus de place, 150m plus loin au bout du chemin de Curalla. 

Orientation marche: S

Difficulté marche: 1/4

Période favorable: mai à novembre

Cartographie: IGN Top25 3530 ET 

Itinéraire:

L’itinéraire de montée à Varan n’est pas très intéressant jusqu’aux chalets de Curalla mais il a l’avantage d’être facile bien que présentant quelques portions raides. Du parking de la Via Feratta, prendre le chemin de Curalla, goudronné sur quelques dizaines de mètres puis empierré. Le chemin fait une grande boucle vers l’Est pour contourner la falaise puis revient vers l’Ouest pour rejoindre les chalets de Curalla (1478m). A partir des chalets de Curalla on suit une trace bien marquée qui monte vers le Nord sur 60m de dénivelé positif puis tire franchement à nouveau vers l’Ouest pour arriver aux chalets de Varan. Des chalets de Varan (ne pas hésiter à s’y arrêter, on y mange très bien) suivre le chemin jeepable qui part vers l’Ouest. D’abord plat ce chemin commence ensuite à descendre plein Sud. Faire quelques mètres de descente et prendre l’embranchement qui part à l’Ouest (droite) dans un champ, en légère ascendance. L’aire de décollage est là, tondue avec une belle manche à air.

Trace GPX

Vol :

Site de décollage:

Le décollage de Varan est très facile, sur une belle prairie bien tondue avec une belle manche à air. Hormis la montée à pieds, on se croirait sur un décollage école. Néanmoins, bien que ne présentant pas de difficulté, il ne faut pas perdre de vue que le terrain se situe au-dessus d’une falaise, même s’il y a suffisamment de place et largement le temps de stopper un décollage raté.

Site d’atterrissage:

Il est possible de poser sur les terrains officiels de Passy “batistock” ou de Chedde, mais la plus belle alternative est de se poser près du lac de Passy après l’avoir survolé. Une manche à air est à demeure sur un terrain le long de la D199, juste en face du parking du lac. Le terrain est grand et ne présente aucune difficulté particulière.

Remarque: la brise de vallée peut être forte l’après-midi, aussi, selon son niveau il est préférable d’envisager de poser avant midi en période estivale.

Plus d’info :

Deux vidéos pour découvrir le site en images, celle d’Aldebaran “Stolen moments” et celle de TiboM “Parapente Hike & Fly aux chalets de Varan”.